아이폰15프로 카메라 역대급인 이유(망원렌즈)

애플은 사진에 진심인 기업으로 유명합니다. 이번 아이폰15에도 4800만 화소의 메인 카메라를 탑재했고 프로맥스에는 5배 망원줌 렌즈를 채용했다며 기술의 혁신을 외쳤습니다. 일각에서는 ‘이미 갤럭시 S23 울트라에는 100배줌의 카메라 렌즈를 탑재했는데 이게 무슨 혁신?’이라고 말합니다. 이것은 디지털줌과 광학줌의 차이를 조금만 알면 이해할 수 있는데요. 오늘은 줌 배율에 대한 의문점을 간단하게 해결해드리겠습니다.

줌(Zoom)

줌이라는 것은 멀리 있는 물체를 밀거나 가까이 당기는 것을 의미합니다. 줌인(가까이 당기는 것, 확대), 줌아웃(물체를 멀리 미는 것, 축소)으로 구분할 수 있습니다. 카메라는 빛이 렌즈를 통해 들어와서 물체의 상이 이미지 센서에 맺히게 되면서 촬영이 이루어집니다. 렌즈와 이미지 센서 사이의 거리가 달라짐에 따라서 즉, 줌을 사용해서 각양각색의 사진을 표현할 수 있습니다.

줌에도 종류가 있는데 근래에 나오는 스마트폰은 ‘디지털줌’과 ‘광학줌’을 채용하고 있습니다. 이 둘의 차이를 한번 알아보겠습니다.



광학줌

광학줌은 미러리스 카메라나 DSLR 카메라에서 볼 수 있듯이 카메라 렌즈를 직접 돌려서 앞뒤로 조절하며 확대하거나 축소하는 것을 말합니다. 카메라 전문가들이 무거운 가방 속에 다양한 렌즈를 들고 다니며 상황마다 렌즈를 바꿔서 끼는 것을 보신 적이 있나요? 혹은 오랫동안 물체를 바라보며 렌즈를 이리저리 돌리는 것을 보신 적이 있나요? 이 모든 것들이 물리적으로 그리고 수동적으로 렌즈와 이미지 센서 사이를 넓히고 좁히는 ‘광학줌’을 이용하는 것입니다.

광학줌의 특징은 화질의 손상이 전혀 없게 확대가 가능하고, 심도가 높은 사진을 촬영하기 좋다는 것입니다. 배경을 흐릿하게 날리면서 인물을 예쁘게 찍는다든지, 멀리있는 배경과 인물 사이의 거리를 좁혀서 찍는 등의 상황에 아주 효과적입니다.

망원 렌즈로 촬영된 모습(상단)과 실제 거리(하단)

야구 플레이 영상을 보면, 투수와 타자 사이의 거리가 굉장히 좁게 보이죠? 이것은 길이가 아주 길고 무거운 망원렌즈의 광학줌 기능 덕분입니다. 사실 투수와 타자 사이의 거리는 엄청 길지만, 망원렌즈를 사용하면 광학줌의 배경압축효과 덕분에 화질이 깨지지 않으면서 배경 전체가 어우러지는 영상을 얻을 수 있습니다. 대신 광학줌을 위한 망원렌즈의 가격은 엄청 비쌉니다. 몇천만원을 호가하는 카메라 렌즈들의 가격에는 이런 이유들이 숨겨져 있습니다.

야구 플레이 촬영용 광학렌즈 © 엠스플뉴스

디지털줌

디지털줌은 그런 물리적이거나 수동적인 조절이 필요하지 않습니다. 이미지 센서가 아주 작거나, 렌즈와 이미지 센서간의 거리가 극도로 제한되어 있는 스마트폰에 많이 쓰이는 방법입니다. 선택한 부분의 이미지만 확대해서 스마트폰의 인공지능이 임의로 나머지 공간을 채워넣고 개선해서 보여주는 방식입니다. 그래서 선명도도 떨어지고 자글자글한 노이즈 현상도 심해집니다.

이런 특성상, 디지털줌은 멀리있는 물체를 가까이 확대해서 찍는 기능보다는 근접촬영에 더 효과적입니다. 만일 디지털렌즈를 이용해서 멀리있는 풍경과 인물 사이를 조화롭게 찍고싶다면 찍사가 앞으로 뒤로 왔다갔다하는 ‘발줌인, 발줌아웃’이 가장 좋습니다.

이미지 화질의 저하가 없고 노이즈 현상도 피하는 고퀄리티 사진을 원한다면 광학줌이 필수입니다. 삼성 갤럭시에서 말하는 100배 줌의 경우는 디지털줌을 의미합니다. 그러나 아이폰15 프로맥스의 5배 망원줌의 경우는 광학줌을 의미합니다. 사실 용도가 서로 다른 렌즈일 뿐 서로 비교하는 것이 의미가 없습니다.



스마트폰에 화질 손상이 없는 좋은 광학줌 렌즈를 채용하려면 소위 카툭튀가 말도 안되게 심해져야 합니다.(갤럭시노트5, 아이폰6의 경우) 그만큼 렌즈와 이미지 센서의 거리가 확보되어야 하기 때문이죠. 그러나 갈수록 스마트폰의 두께는 얇아지고 무게도 가벼워지는 것이 좋은 기기로 평가되는데 카툭튀를 고집할 수 없죠. 디지털줌렌즈를 업그레이드 시키든지, 광학줌 렌즈를 기가막힌 기술을 사용해서 탑재시키면 됩니다.

그러므로 아이폰15 프로맥스에 잠망경 스타일의 5배 망원렌즈가 탑재되었다는 소식은 생각보다 더 획기적인 사실입니다. 잠망경 스타일 즉, 네번의 반사경로를 통해서 이미지 센서와 렌즈 사이의 거리를 물리적으로 넓히지 않고도 광학줌렌즈의 성능을 뽑아냈기 때문입니다. 전작 14프로 모델에서는 3배 망원줌만 가능했지만, 이번 잠망경 기술의 도입으로 5배 광학줌을 표현한다는 것은 기록적인 것입니다.

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